Le Python peut-il remplacer le PHP ?

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Le développement d’un site ou d’une application web devient de plus en plus complexe. De nombreux paramètres sont à prendre en considération et, parmi ceux-ci, le choix du langage de programmation pour le back-end demeure fondamental. En effet, les développements s’inscrivent aujourd’hui dans une logique qui combine performance, fiabilité et évolutivité. 

Afin de déterminer si Python peut remplacer PHP, il convient d’analyser dans quels cas ils sont utilisés et quels sont les avantages et inconvénients de l’un vis-à-vis de l’autre. 


Python et PHP : quels cas d’usages ?

Python : un langage polyvalent, flexible et robuste

Python est un langage de programmation interprété qui dispose d’une syntaxe abrégée et d’une construction en indentation (il n'utilise pas d'accolades ou d'autres délimiteurs pour baliser les blocs de code) qui facilitent sa lecture et son apprentissage. C’est la raison pour laquelle il est très apprécié par les développeurs débutants qui souhaitent maîtriser un langage rapidement. 

Python est principalement utilisé pour :

  • Le développement web. Étant très complet et disposant d’une bibliothèque très fournie, le recours à Python est fréquent pour les projets d’applications web (back-end). Il est notamment intégré à des frameworks éprouvés (Django, Flask, Pyramid). Preuve de son efficacité dans ce domaine, Python est utilisé par de grandes sociétés (Google, Instagram et Netflix, entre autres) pour le développement de leurs services.

  • L’automatisation. Python est un langage de scripting typé qui peut remplacer les scripts Shell dans certains cas (opérations à plusieurs milliers de lignes de commandes ou tâches itératives avec structures de contrôle).

  • La Data Science. Python se distingue nettement des autres langages de haut niveau grâce à ses attributs natifs (simplicité, fiabilité et stabilité) qui le font exceller dans les projets de Machine Learning et d’IA. En outre, il est aussi particulièrement indiqué pour les analyses de grandes quantités de données qu’il peut intégrer dans des clusters d’apprentissage automatique à des fins de calcul. Il est aidé en cela par des librairies performantes : NumPy, Matplotlib et Pandas.

  • Le développement de jeux. On y pense moins, mais certains éditeurs de jeux vidéo ont recours à Python pour leurs développements internes. D’autres langages sont plus appropriés, mais Python permet de prototyper les briques de base des jeux vidéo avec rapidité.

Ainsi, bien que Python soit un langage très complet qui permet de faire à peu près tout en développement web, à l’instar de PHP, il se distingue néanmoins de ce dernier sur certains usages bien spécifiques. 

À noter que Python suscite un fort engouement ces dernières années.


PHP : un plébiscite pour le développement web

PHP (pour « Hypertext Preprocessor ») est un langage de programmation open source conçu pour faciliter la création de pages web dynamiques et interactives. Il a été inventé par Rasmus Lerdorf en 1995. PHP est exécuté côté serveur, c’est-à-dire que le code PHP est interprété par le serveur web et que le résultat est envoyé au client sous forme de code HTML.

PHP est principalement utilisé pour :

  • Le développement web. PHP est un des langages les plus populaires pour la création de sites et le back-end d’applications web via ses frameworks (Symfony, CodeIgniter, Laravel, etc.). De plus, il convient parfaitement pour la prise en charge et l’implémentation de bases de données (MySQL, Oracle) ainsi que les échanges serveur-navigateur. 

  • La création d’applications graphiques. Grâce à sa fiabilité et à de nombreuses extensions dédiées de sa bibliothèque (PHP-GTK), PHP peut aider à concevoir des applications graphiques et de traitement des images.

  • Le scripting. PHP est un des langages de scripting les plus accessibles et qui fonctionne avec quasiment tous les OS et de très nombreux serveurs (Apache, etc.).

De par sa structure bien organisée et logique, PHP est très largement utilisé pour tout le back-end des projets de développement web. 


Quelles sont les caractéristiques de Python et de PHP ?

Maintenant que nous avons abordé les cas d’usages de Python et de PHP, voyons comment ils se comportent l’un par rapport à l’autre en fonction de leurs caractéristiques propres.

Python est un langage multi-plateforme et multi-paradigme : il autorise la programmation orientée-objet, la programmation fonctionnelle et la programmation impérative. Sa syntaxe est à la fois compréhensible, facile à déboguer et à maintenir. Il dispose également de très nombreuses bibliothèques (en particulier pour le machine learning et les calculs scientifiques) ce qui le rend polyvalent. 

De plus, il est doté d’une gestion automatique de la mémoire via le principe du ramasse-miettes (récupérateur de mémoire). Il est également pourvu d’un système de gestion d'exceptions (SGE) facilitant la lisibilité du code. 

En revanche, ses performances peuvent être empruntées du fait de sa consommation mémoire élevée et du typage fortement dynamique. En effet, ce qu’il gagne en flexibilité sur ce dernier point, il le perd en maintenabilité du code. Toutefois, ce frein peut être partiellement  levé grâce à des bibliothèques écrites en langage de bas niveau. Enfin, du fait de ses performances parfois amoindries, Python n’est pas le langage le plus recommandé pour le développement mobile.

À l’instar de Python, PHP est un langage multi-plateforme qui s’intègre à bon nombre d’OS. Point différenciant, c’est un langage impératif orienté-objet. De ce fait, il n’a pas la même polyvalence que Python. Toutefois, il est compatible avec quasiment tous les serveurs (Apache, mais aussi Nginx ou IIS) ce qui lui permet une interopérabilité efficace avec les SGBD du marché. 

Par contre, c’est un langage faiblement typé, donc souple, mais qui peut l’exposer plus facilement à des failles de sécurité contrairement aux langages fortement typés. De plus, PHP convient difficilement aux applications web contenant une grande quantité de contenus. Enfin, l'interface de fonctionnalités supplémentaires peut impacter ses performances. 

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En conclusion, PHP peut-il être remplacé par Python ?

Il est impossible de répondre de manière tranchée à cette question tant les deux langages présentent à la fois des avantages communs, mais aussi des disparités qui leur sont propres. 

Il s’agit plutôt de se demander quel est le langage le plus approprié pour un projet donné. Python sera à privilégier pour les développements d’applications web complexes (POO) ou les projets nécessitant la mise en place d’apprentissage automatique. Quant à lui, PHP reste largement majoritaire dans le développement web et demeure parfaitement adapté à ce pourquoi il a été créé à l’origine : des projets web qui nécessitent performance et gestion de bases de données complexes.  

Pour en savoir plus sur les composants Python vs PHP for Web development: Summarized

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