ETL : toujours plébiscité ?

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La gestion des données, dont la volumétrie est devenue colossale, représente aujourd’hui un enjeu majeur pour les entreprises de tous les secteurs. Que ce soit pour prendre des décisions stratégiques, pour optimiser les opérations ou pour offrir des expériences personnalisées aux clients, les données jouent un rôle central. Mais avant de pouvoir utiliser ces données, elles doivent être collectées, nettoyées, organisées et stockées de manière appropriée. C'est là qu'intervient le processus ETL. Explications.


Qu’est-ce que l’ETL ?

L'ETL (Extract, Transform, Load) est un ensemble de processus utilisé pour déplacer les données de leur source d'origine vers un data warehouse, une base de données ou une plateforme de big data.

Plus concrètement, les trois étapes de l'ETL sont les suivantes :

  • Extraction. Cette première étape consiste à extraire les données de leurs sources d'origine, qui peuvent être diverses et variées (bases de données, fichiers CSV, API, etc.). L'objectif est de recueillir toutes les données nécessaires pour l'analyse ou le reporting.

  • Transformation. Une fois les données extraites, elles sont généralement dans un format brut qui n'est pas prêt à être utilisé en l’état. La transformation consiste à nettoyer, valider, agréger et reformater les données pour qu'elles soient exploitables. Par exemple, cela peut impliquer de supprimer les doublons, de corriger les erreurs, de convertir les devises, etc.

  • Chargement. Enfin, une fois que les données ont été transformées en un format approprié, elles sont chargées dans la destination finale où elles peuvent être analysées et utilisées.


Exemple pratique d'un processus ETL

Pour illustrer concrètement comment fonctionne un processus ETL, prenons l'exemple d’un e-commerce. Cette entreprise possède plusieurs sources de données, notamment une BDD pour les transactions clients, une autre pour les produits, et enfin des fichiers CSV pour les commentaires des clients. L'objectif est d'analyser ces données pour obtenir des informations sur le comportement des clients et l'efficacité des produits.

Premièrement, l'entreprise doit extraire les données de toutes ces sources. Elle pourrait, par exemple, utiliser un outil ETL (Talend, Apache NiFi…) pour se connecter aux BDD et aux fichiers CSV, et pour extraire toutes les données pertinentes. L'outil ETL extrairait des informations telles que l'ID du client, le nom du client, l'ID du produit, le nom du produit, la date de la transaction, le prix, et les commentaires des clients.

Ensuite, une fois les données extraites, ces dernières doivent être transformées (nettoyage, validation, enrichissement) aux fins d’analyse. 

Enfin, une fois les données transformées, elles sont chargées dans le data warehouse de l'entreprise. Ici, les données sont organisées de manière à faciliter l'analyse et le reporting. 

Cet exemple illustre comment un processus ETL peut aider une entreprise à transformer ses données brutes en informations exploitables. Cependant, il est important de noter que chaque situation est unique et que le processus ETL doit être adapté et paramétré en conséquence. 

Les différentes architectures d'ETL

L'architecture ETL est le cadre qui organise et gère le processus d'ETL. Il existe plusieurs architectures ETL différentes, et la meilleure option dépend de plusieurs facteurs, comme la complexité des données, la quantité de données, la nécessité de temps réel, entre autres. 

Architecture ETL traditionnelle

Dans cette architecture, le processus ETL est généralement centralisé et géré par un serveur dédié. Les données sont extraites de leurs sources, transformées sur le serveur ETL, puis chargées dans l'entrepôt de données. Cette approche est bien adaptée pour les entreprises qui ont une quantité gérable de sources de données et qui n'ont pas besoin d'un traitement en temps réel.

ETL dans un environnement de Big Data

Avec l'avènement du Big Data, les architectures ETL traditionnelles ne suffisent plus. Dans ce contexte, on peut utiliser des architectures distribuées où le processus de transformation est effectué parallèlement sur plusieurs serveurs. De plus, des technologies comme Hadoop et Spark peuvent être utilisées pour gérer et transformer de grandes quantités de données.

Architecture ELT (Extract, Load, Transform)

Une autre architecture qui a gagné en popularité ces dernières années est l'ELT, où le chargement des données dans l'entrepôt se fait avant la transformation. Cela est rendu possible grâce à la puissance de calcul des data warehouse modernes, qui permettent de transformer les données directement sur place. L'architecture ELT est particulièrement utile lorsque les données doivent être chargées en temps réel, et la transformation peut être effectuée ensuite lorsque les ressources de calcul sont disponibles.

ETL basé sur le cloud

De nombreuses organisations utilisent désormais des architectures ETL basées sur le cloud. Ces dernières sont particulièrement utiles pour les entreprises qui ont des données réparties dans plusieurs régions ou qui ont besoin de traiter des pics de charge de travail.


Quels sont les défis de l'ETL ?

Bien que le processus ETL soit un élément fondamental de la gestion des données, il n'est pas sans challenges. Voici certains des défis les plus courants auxquels les organisations peuvent être confrontées lors de l'implémentation et de l'utilisation de l'ETL :

La complexité des données

Avec la diversité des sources de données disponibles aujourd'hui - allant des bases de données traditionnelles aux réseaux sociaux, en passant par l’IoT - la complexité des données à gérer revêt une complexité inédite. Cela rend l'extraction et la transformation des données particulièrement délicates, nécessitant des outils et des compétences spécialisées.

La qualité des données

L'ETL ne peut être aussi bon que les données qu'il traite. Si les données d'origine sont inexactes, incomplètes ou incohérentes, le résultat de l'ETL le sera aussi. Assurer la qualité des données à chaque étape du processus ETL représente un défi majeur.

La performance

Le traitement de grandes quantités de données représente lui aussi une gageure. Beaucoup de temps et de ressources sont mobilisés, en particulier lors de la transformation des données. L'optimisation du processus ETL pour améliorer la performance peut nécessiter une expertise technique considérable.

La sécurité des données

Avec les réglementations de plus en plus strictes concernant la protection des données, on comprend que la sécurité des données lors du processus ETL représente un défi important.

 

Quel avenir pour l’ETL ?

ETL et automation

L'automatisation joue déjà un rôle crucial dans l'ETL, mais son importance pourrait encore augmenter à l'avenir. Cela pourrait inclure l'automatisation de tâches telles que la découverte de données, la conception de processus ETL, la gestion des erreurs, et plus encore. L'automatisation aide également à réduire les erreurs humaines et à améliorer l'efficacité du processus ETL.

ETL et IA

L'intelligence artificielle et le machine learning jouent un rôle de plus en plus important au sein du processus ETL. Par exemple, ils pourraient être utilisés pour améliorer la qualité des données en détectant et en corrigeant les erreurs de manière plus efficace. Ils pourraient également être utilisés pour optimiser le processus ETL, par exemple en prédisant les charges de travail et en ajustant les ressources en conséquence.

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ETL et cloud

Aujourd’hui, l'ETL basé sur le cloud devient la norme. En même temps, des providers tels qu’AWS ont récemment déclaré vouloir se soustraire aux processus ETL et migrer vers du zéro-ETL dans leurs solutions… 

En définitive, l'ETL reste pertinent dans le traitement des datas, avec de nombreuses opportunités qui demeurent pour améliorer et optimiser le processus. Toutefois, son utilisation oblige également à s'adapter aux nouvelles tendances et de continuer à développer les compétences et les outils nécessaires pour les exploiter au maximum.


Par Romain Frutos, rédacteur passionné par l’IT et les nouvelles technologies

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