Kotlin est-il meilleur que Java ?

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kDepuis l'avènement du Play Store de Google, Java est devenu le langage de programmation numéro 1 pour le développement des applications Android. Cependant, avec l'émergence de nouveaux langages de programmation comme Kotlin, qui offre une variété de fonctionnalités de programmation et une efficacité de codage accrue, la donne pourrait bien changer. Qu’en est-il réellement ?

 

Kotlin et Java : de quoi parle-t-on ?

Kotlin : un langage polyvalent, concis et passe-partout

Kotlin est un langage de programmation open source utilisant un typage statique. Il est principalement utilisé pour concevoir des applications sur Android et il s'intègre parfaitement aux bibliothèques standard de Java et de la JVM (Java Virtual Machine).

Ce dernier point en fait un choix populaire parmi les développeurs dans les projets de développement d’applications mobiles.

Kotlin dispose de nombreux avantages :

  • Typage statique, ce qui signifie que le type de chaque variable est déterminé au moment de la compilation et non à l'exécution. Cela permet au langage de détecter les erreurs de type dès la compilation, plutôt que de les laisser apparaître lors de l'exécution de l'application.

  • Langage pratique (Null-safety) : Kotlin évite l'erreur la plus courante en Java du NullPointerException. Toutes les propriétés doivent être définies soit comme « nullables » soit comme ne l’étant pas. Cette gestion de la nullité constitue une obligation et non une option. En outre, elle est gérée par le contrôle de code, ce qui augmente la productivité des développeurs et la robustesse du code produit. 

  • Syntaxe concise : Kotlin est un langage de programmation moins verbeux que Java. Il permet de réduire le nombre de lignes de code nécessaires pour atteindre un même résultat, ce qui accélère le temps d'écriture et augmente l'efficacité du développement. De plus, les fonctions d'extension permettent d'étendre les fonctionnalités des classes existantes sans avoir besoin de les hériter.

  • Fonctionnalités modernes : à la différence de Java, Kotlin utilise le modèle des coroutines qui permet d'exécuter le code de manière asynchrone. Concrètement, au lieu de créer plusieurs threads, une coroutine permet à Kotlin d'exécuter plusieurs tâches sur un seul thread. Cela permet de gérer les tâches de longue durée sans bloquer le thread principal. En outre, Kotlin présente une similarité avec d'autres langages récents (Swift, etc.), ce qui facilite la transition pour les développeurs expérimentés.

  • Interopérabilité avec Java : Kotlin est totalement compatible avec Java et ses librairies, ce qui facilite la migration des projets Java vers Kotlin. 

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Java : un mastodonte indétrônable ?

Java est un langage de programmation de haut niveau et orienté objet, qui utilise une syntaxe de programmation similaire à celle de C++. Il a été créé en 1995 par Sun Microsystems (James Gosling et Patrick Naughton). Java est un des langages les plus utilisés dans le monde, avec Python, C et JavaScript.

Java est compilé en bytecode et exécuté par le biais de la machine virtuelle Java (JVM), ce qui le rend déployable sur n'importe quel OS.

Bien que Java soit principalement utilisé pour le développement d’applications mobiles sous Android, il est aussi employé pour du développement de projets web, IoT, d’applications de bureau, de jeux vidéo ou encore dans le Big Data. 


Les principaux avantages de Java :

  • Portabilité : l’une des principales caractéristiques de Java est qu’il est indépendant de toute plateforme et facilement portable. Le code Java peut être exécuté sur n’importe quel terminal prenant en charge la machine virtuelle Java (JVM).

  • Multithreading : Java prend en charge cette fonctionnalité, ce qui permet aux développeurs de créer des applications qui peuvent exécuter plusieurs tâches simultanément. 

  • Largement documenté : en raison de sa longue histoire et de son utilisation largement répandue dans les entreprises, Java dispose d'une grande communauté. Depuis sa création en 1995, Java est devenu un standard industriel pour le développement logiciel et applicatif. Java dispose d’une grande quantité de ressources en ligne, de forums et de groupes de discussion. En raison de cette grande base d'utilisateurs, il existe également un grand nombre de bibliothèques et de frameworks disponibles pour Java, permettant aux développeurs de gagner du temps et de l'efficacité dans leur travail. Enfin, java est maintenue par Oracle depuis 2010, qui publie régulièrement des mises à jour de sécurité et de nouvelles fonctionnalités.

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Kotlin vs Java: Quel langage pour le développement d’applications Android?

Java a longtemps été le langage de programmation préféré de Google pour le développement d’applications Android. Toutefois, depuis 2017, Kotlin est officiellement pris en charge par Google et est même devenu en 2019 le langage de programmation mis en avant pour le développement d’applications Android (approche Kotlin-first). 

On l’a vue, la syntaxe concise de Kotlin est un atout majeur. Comparé à Java, Kotlin permet d'écrire des codes plus concis et plus lisibles, ce qui facilite la maintenance et la détection des erreurs. Cela contribue également à une amélioration de la qualité globale du code.

Moins de code signifie généralement qu’il faut moins de temps pour développer et maintenir une application sous Kotlin que sous Java. En conséquence, les projets obtiennent un meilleur rendement et les coûts sont réduits. 

En termes de performance, les écarts sont minimes entre les deux langages et ne justifient pas d’en préférer un par rapport à l’autre.

La progression de Kotlin est bien réelle, boostée par des qualités intrinsèques et par la mise en avant officielle de Google. Pour autant, Java conserve l’avantage du nombre avec une communauté et une documentation riche et complète. La plupart des projets demeurent développés en Java et cet état de fait est accentué par l'interopérabilité de Kotlin ; une application peut aisément être conçue en Java et être par la suite complétée de fonctionnalités en Kotlin. De plus, il peut être plus judicieux de développer en Java pour des projets d’applications complexes, car il est nettement plus facile de trouver des ressources expertes que pour Kotlin. 


En conclusion, Kotlin est-il préférable à Java ?

On présente régulièrement Kotlin comme le successeur naturel de Java. Bien qu’il soit de plus en plus populaire et qu’il soit clairement mis en avant par Google pour les projets d’app Android, il n’en demeure pas moins que, dans les faits, Java reste indiscutablement le langage le plus utilisé par les développeurs

Cette tendance pourrait changer, mais le succès d’un langage ne repose pas uniquement sur ses qualités propres ; un véritable mouvement d’adhésion doit l’accompagner. Force est de constater qu’aujourd’hui, ce n’est pas le cas.

Ajoutons que le choix de l’un ou l’autre repose sur des considérations projets qui prennent en compte une multitude de paramètres dans le choix final de la technologie (ressources disponibles, budget, fonctionnalités, etc.). 

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